Material preparado por Francisco DIEZ DE VELASCO
UNIVERSIDAD DE LA LAGUNA
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RELIGIÓN-RELIGIONES: conceptos generales (terminología, definiciones)

Se trata de un fenómeno de gran complejidad =cualquier aproximación es una reducción

Dificultad para  =definir el objeto
                         =definir el nombre y límites de la disciplina que lo estudia (disciplina en construcción) y separarla de los enfoques teológicos: la difícil neutralidad a la hora de reflejar la DIVERSIDAD
                         =construir un lenguaje científico específico y que no privilegie unas opciones respecto de otras (que busque un horizonte neutral): el reto del religiocentrismo


EL PROBLEMA TERMINOLÓGICO Y DE DEFINICIÓN

No se ha construido un lenguaje científico propio, se depende de palabras y conceptos "insider" (propios de opciones religiosas o culturales determinadas) con una historia muy larga

ejemplos:     =Religión -- religio (religare -Lactancio/Tertuliano- / relegere -Cicerón-)
                    =Rito --ritus--rita
                    =Dios -- deus -- deva (*deiwo- luminoso-celeste) ¿es un nombre aplicable a todo ámbito o tendrímos que diferenciar contextos, por ejemplo, lingüísticos?
                    =Creer -- credo -- shraddhâ (*kred) crédito-creencia (entre dioses y humanos... luego entre humanos-prenda de confianza -Benveniste-)

=la disciplina que estudia las religiones tiene una dependencia etnocéntrica y religiocéntrica del lenguaje religioso occidental y en particular del cristiano (aunque también se utilizan palabras no occidentales: totem, mana, tabú), al expandir su uso más allá de los ámbitos en los que surgieron puede resultar problemático su uso sin una toma clara de conciencia de sus limitaciones.


ALGUNAS DEFINICIONES DE RELIGIÓN:

Hay tantas que no puede haber consenso ni las que tenemos resultan realmente operativas:

. Edward Tylor (1832-1917): en su Primitive Culture (2 vols., 2º ed. 1873) cap. 11: "A minimum definition of religion, the belief in Spiritual Beings" / "Una definición mínima de religión: la creencia en seres espirituales"

. Émile Durkheim: (1858-1917) "una religión es un sistema solidario de creencias y prácticas relativas a las cosas sagradas, es decir separadas, prohibidas, creencias y practicas que unen a una misma comunidad moral llamada iglesia, a todos los que se adhieren a ella".  Las formas elementales de la vida religiosa, 1912.

. Clifford Geertz (1926-2006): una religión es 1) un sistema de símbolos que obra para 2) establecer vigorosos, penetrantes y duraderos estados anímicos y motivaciones en los hombres 3) formulando concepciones de un orden general de existencia y 4) revistiendo estas concepciones con una aureola de efectividad tal que 5) los estados anímicos y motivaciones parezcan de un realismo único. "La religión como sistema cultural" 1966, retomado en La interpretación de las culturas

. Carlos Marx (1818-1883) "el hombre hace la religión; la religión no hace al hombre ... pero el hombre no es un ser abstracto que ocupa el mundo desde fuera. El hombre es su propio mundo y es también el estado y la sociedad. Este estado, esta sociedad producen la religión, una conciencia invertida del mundo ... El sufrimiento religioso es, a la vez, expresión del sufrimiento real y una protesta contra el sufrimiento real. La religión es la expresión de las criaturas oprimidas, el sentimiento de un mundo sin corazón y el espíritu de una situación desespiritualizada. Es el opio del pueblo. El pueblo necesita abolir la religión, su felicidad ilusoria, para recuperar su verdadera felicidad". Una crítica a la filosofía del derecho de Hegel, 1844

. Max Weber (1864-1920): no se atrevió a definir el término religión

. Robert Bellah (1927-2013) Religion in Human Evolution: From the Paleolithic to the Axial Age, Harvard University Press, 2011, retoma dos de las anteriores:

"La religión es un sistema de creencias y prácticas relativas a lo sagrado que amalgaman a quienes adhieren a ellas en una comunidad moral" (problema ¿qué es lo sagrado?... ¿lo no ordinario?..)..

"Religión es un sistema de símbolos que utilizado por los seres humanos establece vigorosos, penetrantes y duraderos modos y motivaciones que otorgan sentido reativo a la idea de un orden general de existencia"
(No hay mención a seres sobrenaturales en la definición no porque estén ausentes en las religiones sino porque en algunos casos no están presentes y por ello incluirlo en la definición la limitaria)...
 

PERO AUNQUE no tengamos una definición aceptable por todos... RELIGIÓN es un concepto que parece que comprenderíamos casi de forma intuitiva, pero hay que cuidarse de estos preconceptos... nos enfrentamos a escollos como el del religiocentrismo...


DIVERSIDAD Y CLASIFICACIÓN

Otro reto es el de enfrentar analíticamente (y también experiencialmente) la diversidad religiosa (material).

Y conseguir instrumentos para producir una clasificación operativa, un asunto que no resulta nada fácil.


Para ahondar más:
Francisco Díez de Velasco, Breve historia de las religiones, Madrid, Alianza editorial (colección libro de bolsillo H4112), 2006-2014, cap. 1.

Con mayor profundidad:
Francisco Díez de Velasco, Introducción a la Historia de las Religiones, Madrid, Trotta, 3ª ed. 2002, pp. 17-54